ストレスと腰痛は直接関係ないと思っている人が多い?ストレスによる痛覚の増加が腰痛を招いている?

腰痛と言えば年配の方が悩まされているイメージがあります。しかし現代社会では老若男女問わず多くの人が腰痛に悩まされているとされています。

 

そして厄介なことに病院で検査をしても80%以上は原因を特定することができず、よく分からないまま治療を行っているのが現状なんだそうです。

 

しかしこういった原因不明の腰痛に精神的なストレスが深く関わっていることが近年の研究によって判明しました。

 

腰は体の中でも特に負担がかかりやすい

私たち人間は2足歩行動物です。日本の足で立って生活する人間にとって「腰」は全ての運動における中心的なパーツとなっています。「腰」という漢字を見ると「肉月+要」。まさしく動作の中心となる要のような部位なんです。

 

普段から運動をしている方はもちろん、デスクワーカーにも腰痛持ちの人が増えており、日々日常的に負担がかかっていることが分かります。また腰の筋肉は年齢や運動不足によって衰えが強いのもまた事実です。

 

こういった事情から、これまでは原因不明の腰痛は「姿勢が悪い」「筋力が低下している」と判断されることがほとんどでした。

 

ストレスによって痛みが増幅されていた

確かに上記した姿勢の悪さや筋力の低下による腰痛が起こっているのも事実です。しかしこれだけでは説明できない慢性的な腰痛も存在しています。

 

例えばスイスのチューリッヒ大学が実施したヘルニア患者の痛みの調査。これによると全体の3分の1が神経が圧迫されるために起こっている痛みで、残りの3分の2はストレスによって引き起こされていることが分かりました。

 

ヘルニアだからといって必ずしも神経が圧迫されているとは限らず、にもかかわらず痛みを訴える人が多いのはストレスによるものだということが判明した大きな研究結果となっています。

 

ストレスが脳内物質のバランスを崩し痛みがでやすくなる

近年の研究で痛みをコントロールするドーパミンという脳内メカニズムが明らかになってきました。それによると、ドーパミンが分泌されることで日頃のちょっとした痛みを軽減させながら毎日を快適に過ごすことができる、というもの。

 

しかし日常的に、慢性的にストレスを感じると脳内物質のバランスが崩れてしまい、ドーパミンの分泌量が減少してしまうそうです。その結果痛みが抑えられなくなり、腰痛を始めとした様々な痛みに悩むように。それがストレスになっていたらなら悪循環を生み出してしまう、ということです。

 

ストレスをこまめに解消することが腰痛対策に

ストレスによる慢性的な腰痛を長い期間にわたって抱え続けているとストレス耐性も下がってしまい、余計に症状が悪化することが指摘されています。

 

これを解決するためには腰に優しい生活を送ることはもちろんなのですが、ストレスをこまめに解消してあげることがとても大事。すぐに実践したい4つのポイントは以下の通りです。

 

きちんと眠る

睡眠不足はストレスを溜めこむ大きな原因のひとつ。しっかりと眠ることを意識して。

 

体が喜ぶことを意識する

美味しいご飯を食べること、好きな音楽を楽しむことなど五感を満足させる日常を意識しましょう。

 

愚痴は吐き出す

悩みやイライラは誰かに聞いてもらうのが1番。口に出すだけでもストレス解消につながります。

 

軽く運動する

ウォーキングなど適度な運動はストレス解消にピッタリ。同時に腹筋や背筋などの筋力を高める効果も期待できます。

 

まとめ

ということで今回はストレスが腰痛に与える効果について紹介してきました。ストレス社会と言われている現代。いかにしてストレスと付き合うことができるかが腰痛を始めとした様々な健康面に影響を与えるのは間違いありません。まずは何がストレスになっているのか、どういった対処方法があるのかをゆっくりと考えてみましょう。

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